Les crypto-monnaies n’auront plus de secrets pour vous !

Dans ce glossaire / lexique sur le thème des crypto-monnaies, nous expliquons les termes les plus importants du « crypto cosmos » de manière simple et compréhensible. De Altcoin, à Blockchain à euh, à Z pour Zebra.

Le blockchain : la base de la crypto-monnaie

L’algorithme cryptographique sur lequel les crypto-monnaies sont basées. La blockchain est un réseau décentralisé qui est principalement ou exclusivement alimenté par la puissance de calcul de ses participants. Il est conçu de manière programmatique de telle sorte que les transactions peuvent être réglées sans intermédiaire fiduciaire (comme une banque). Les utilisations potentielles de ces applications cryptographiques ne se limitent en aucun cas aux crypto-monnaies ! Les contrats peuvent également être traités de cette manière, à condition que la blockchain le permette techniquement.

Afin de maintenir l’intégrité et la sécurité de la blockchain ainsi que la cohérence des transactions et de rendre les attaques externes infructueuses, les blockchains utilisent différents modèles pour calculer la plausibilité et ainsi générer un consensus. Les méthodes les plus connues sont Proof of Work et Proof of Stake.

La blockchain gagne en sécurité du fait que cette chaîne d’enregistrements est de plus en plus longue. Comme la plausibilité de la blockchain est entièrement vérifiée à chaque transaction, les pirates ont peu de chances de falsifier les données de la blockchain, car ils ne pourraient jamais rassembler une telle puissance de calcul en si peu de temps. Après tout, il faudrait qu’ils falsifient toutes les transactions précédentes pour que leur stratagème puisse tromper l’algorithme. Mais c’est impossible en si peu de temps.

Taille du bloc dans une blockchain

La taille d’un bloc détermine sa capacité de stockage. Si celui-ci est épuisé, un nouveau bloc doit être généré. La taille des blocs est d’une importance cruciale pour l’évolutivité d’une blockchain ainsi que pour la puissance de calcul requise par une blockchain. Plus les blocs sont grands, plus les transactions peuvent être réalisées en temps voulu. Cependant, la quantité de calculs nécessaires pour confirmer ces transactions augmente également en conséquence. Le cercle de ceux qui peuvent réaliser l’exploitation minière se rétrécit.

Dapps signifie « applications décentralisées ». C’est l’objet de Dapps : des applications organisées de manière décentralisée qui peuvent être traitées sur la base d’une blockchain. Il peut s’agir de crypto-monnaies, de contrats intelligents ou de tout autre service ou droit pouvant être échangé via un réseau décentralisé. En principe, tout ce qu’une partie acquiert d’une autre ou tout ce qui constitue un transfert de droits ou d’éléments similaires (par exemple, des droits d’utilisation) peut être traité de cette manière. C’est là que beaucoup voient le vaste potentiel futur de la technologie blockchain.

GPU, Fork et les mises à jour

Une variante de la preuve de travail qui s’appuie sur le GPU : mémoire au lieu du CPU. Il est considéré comme plus léger et plus accessible. Cependant, à long terme, elle présente les mêmes problèmes que ceux qui se posent toujours avec la preuve de travail.

Un fork est une bifurcation ou une branche d’une blockchain. Étant donné qu’une blockchain est une énorme chaîne d’enregistrements de données qui s’appuient les uns sur les autres et dont l’intégrité réside dans le référencement de tous les enregistrements de données précédents, elle peut être imaginée dans le modèle comme une chaîne en croissance éternelle à laquelle de nouveaux liens sont constamment ajoutés. Pour ce faire, les informations de chaque maillon de la chaîne doivent être cohérentes avec les informations précédentes de l’ensemble de la chaîne. Mais il arrive parfois que deux maillons de la chaîne soient créés presque simultanément. Normalement, ce n’est pas un gros problème. La chaîne ne se poursuivra qu’à un seul point et l’autre extension sera ignorée et orpheline.

Toutefois, les mises à jour des logiciels peuvent faire en sorte que des calculs qui auraient été valables dans le passé ne le soient plus. Par exemple, lorsque la taille du bloc est augmentée. Selon qu’une telle mise à jour logicielle est rétrocompatible ou non, elle nécessite un soft fork ou un hard fork délibéré de la part des développeurs. De tels événements sont toujours un élément important pour les développeurs, car la communauté peut être divisée. C’est toujours le cas lorsqu’une partie d’entre elle décide consciemment de continuer avec l’ancienne blockchain et de ne pas suivre le soft ou hard fork. Dans ce cas, des crypto-monnaies entièrement nouvelles peuvent émerger. Cela s’est déjà produit plusieurs fois avec le Bitcoin et l’Ethereum.

Qu’est-ce qu’un nœud ?

Un nœud qui vérifie la plausibilité de la blockchain dans son intégralité. Pour ce faire, il dispose d’une copie de l’ensemble de la blockchain stockée sur l’ordinateur. Généralement sous la forme d’un client.

Hard Fork

Un hard fork est un fork dans lequel une mise à jour non rétrocompatible est effectuée sur une blockchain. Cela se produit toujours lorsque certains paramètres de l’algorithme changent de telle manière que les nouveaux calculs ne reconnaissent pas les anciens résultats (c’est-à-dire la blockchain précédente) lorsqu’ils sont recalculés. L’histoire de la blockchain reste la même. Mais les nouveaux blocs sont calculés avec l’algorithme modifié, puisque l’ancien algorithme à l’origine du hard fork ne fonctionnera plus.

Le taux de hachage

Le taux de hachage est quelque chose qui ne compte que dans la preuve de travail. Au fur et à mesure qu’une crypto-monnaie se développe, de plus en plus de mineurs dotés d’une puissance de calcul de plus en plus grande tentent de résoudre les calculs et d’engranger ainsi des récompenses. Il est donc important de maintenir la stabilité du réseau. Pour ce faire, le taux de création de nouveaux blocs doit rester aussi constant que possible. Pour s’en assurer face à des hordes toujours plus nombreuses de mineurs toujours plus efficaces, on leur confie une tâche de calcul.

Vous pouvez imaginer qu’il s’agit d’une combinaison de mots de passe cryptés, qui doit être calculée en utilisant la puissance de calcul (entrées de combinaison par seconde). Cet obstacle artificiel, ou sa difficulté, est appelé le taux de hachage. Il sert de tampon et s’adapte de manière flexible à la puissance de calcul globale des mineurs. Par conséquent, les temps de blocage restent constants en moyenne et la stabilité du réseau est maintenue. Plus le taux de hachage est élevé, plus le matériel doit logiquement être puissant pour résoudre ce calcul avant tous les autres.

Un « Initial Coin Offering »

Il s’agit de la première distribution de jetons lors du lancement d’une nouvelle crypto-monnaie. Selon le modèle, cela peut déjà représenter des millions de jetons. Les ICO sont souvent surveillées de près, car les modèles dotés d’une solide base technique, d’un bon marketing et d’une vision technique viable promettent des rendements élevés. Au départ, ils ne valent presque rien, vous êtes donc au tout début de la création de valeur. Toutefois, dans l’intervalle, il est rarement judicieux, d’un point de vue tactique, de se lancer immédiatement dans les ICO simplement parce qu’elles semblent intéressantes ou qu’elles n’en sont encore qu’à leurs débuts. Avec des milliers de crypto-monnaies, dont certaines servent une grande variété de niches, il devient de plus en plus difficile de se démarquer par l’innovation. De plus, il y a toujours le risque de fraude.

Chaque transaction au sein d’une blockchain vise à vérifier la plausibilité en fonction de toutes les transactions précédentes et à prouver ainsi le consensus (accord) afin qu’une nouvelle transaction soit classée comme correcte, exécutée et mise en œuvre dans la blockchain. Les deux processus fondamentaux qui servent cet objectif sont la preuve de travail et la preuve d’enjeu.

Crypto-monnaie et capitalisation boursière

La capitalisation boursière est un terme qui est également utilisé sur le marché boursier. Il est couramment utilisé en dehors des crypto-monnaies. Il exprime la valeur totale des jetons d’une crypto-monnaie sur le marché (nombre de jetons fois leur valeur respective). La capitalisation boursière fournit une indication importante de la manière dont une crypto-monnaie est établie et donc présente sur le marché. Cependant, il ne s’agit que d’un facteur purement quantitatif, et non qualitatif ! Même avec une capitalisation boursière élevée, il pourrait y avoir une fraude.

Un processus dans lequel la puissance de calcul est mise à disposition dans le cadre de la preuve de travail afin de vérifier la plausibilité des nouvelles transactions. En récompense d’un calcul réussi (avant tous les autres participants), de nouvelles émissions et/ou de nouveaux frais de la cryptocurrency « minée » de cette manière sont attendus. La manière exacte dont les « mineurs » sont rémunérés dépend du modèle de la crypto-monnaie.

Pool minier : qu’est-ce que c’est ?

Un pool minier est une association de plusieurs nœuds qui veulent augmenter ensemble leur puissance de calcul afin de miner ensemble et d’augmenter leurs chances de réussite. Les bénéfices réalisés sont partagés au sein du pool.

Un nœud est un ordinateur connecté à une blockchain. En principe, il peut s’agir de tout ordinateur sur lequel les services de la blockchain sont utilisés. Cependant, il n’est décrit comme un nœud que dans le sens où il est utilisé pour les calculs de la blockchain. Cependant, un nœud n’utilise pas nécessairement la totalité de la blockchain pour ses calculs. Seul un nœud complet fait cela.

Preuve d’enjeu

En matière de crypto-monnaies, les ordinateurs sont sélectionnés pour le calcul d’une transaction, qui détiennent eux-mêmes de grandes parts du secteur. L’avantage est que ces utilisateurs doivent toujours s’efforcer de maintenir l’intégrité de la blockchain, puisqu’ils ont manifestement beaucoup investi et qu’ils prennent cette tâche au sérieux. Un autre avantage du processus Proof of Stake est qu’il n’est pas aussi gaspilleur que le processus Proof of Work. Un inconvénient, cependant, est que le montant des actions propres devient ainsi un aimant pour les frais ou les nouvelles émissions.

Vérification des transactions

Dans la preuve de travail, les nouvelles transactions sur une blockchain sont vérifiées par la puissance de calcul. Une horde de mineurs se jette sur la nouvelle transaction et calcule sa plausibilité en fonction de la blockchain. Le mineur ou le pool minier qui réussit en premier reçoit les frais et/ou les nouvelles émissions de cryptocurrency promises en retour.

L’avantage de la preuve de travail est qu’elle offre une grande certitude car les nouveaux calculs sont effectués aussi rapidement que possible. Après tout, un certain nombre de parties se font concurrence et tentent de résoudre le calcul en premier. Parce que c’est la seule façon pour eux d’être payés pour ça. L’intégrité de la blockchain est ainsi très souverainement préservée.

Cependant, la preuve de travail présente également plusieurs inconvénients, dont certains sont graves, et est donc considérée comme de plus en plus dépassée. D’une part, il s’agit d’un gaspillage, puisque d’énormes quantités de puissance de calcul sont sollicitées pour chaque calcul, ce qui ne profite finalement à personne, car une autre partie était de toute façon plus rapide et est donc la seule à récolter la récompense. Il en résulte un immense gaspillage d’énergie !

Un autre inconvénient majeur est que la puissance de calcul devient de plus en plus chère à mesure que la blockchain se développe. Ainsi, le cercle des mineurs devient de plus en plus exclusif, car il faut des équipements lourds pour la puissance de calcul, que les particuliers peuvent difficilement ou pas du tout se permettre. Des centres de données entiers sont construits spécifiquement pour l’exploitation minière ! Cela conduit à une concentration des frais et des nouvelles émissions entre les mains de ceux qui sont déjà très aisés. Sinon, ils ne seraient jamais en mesure de mener à bien un tel effort.

Cependant, cela en fait aussi de plus en plus une activité très coûteuse. Dans le pire des cas, l’exploitation minière peut devenir si inefficace que l’effort de calcul élevé ne vaut pas la peine d’être rentabilisé, ce qui entraîne l’arrêt de la blockchain. À long terme, ce scénario est tout sauf improbable.

Le « Pump and dump », ou l’achat en masse de crypto-monnaie

Le Pump and dump est la pratique qui consiste à acheter de grandes quantités d’une crypto-monnaie dans un court laps de temps afin de provoquer une augmentation significative du prix. Le calcul sous-jacent est que les autres participants au marché interpréteront cette augmentation comme un signal et investiront par la suite. Si cela se produit dans une mesure suffisante, les actions précédemment rachetées sont partiellement ou totalement remises sur le marché par le manipulateur de prix. Ce faisant, il profite de la marge qu’il a lui-même provoquée avec succès.

Les pompages et les vidages se produisent souvent dans le contexte de Scamcoins frauduleux, mais peuvent aussi se produire en principe avec des cryptocurrencies légitimes. À savoir, chaque fois qu’un gros investisseur (une « baleine ») utilise son poids sur le marché. Cela arrive même assez souvent, car les marchés cryptographiques sont encore assez petits et donc facilement influençables. Cela explique la forte tendance aux fluctuations de prix sur de courtes périodes que l’on peut observer dans presque toutes les crypto-monnaies.

Scamcoin : une fraude dangereuse

Les scamcoins sont des tentatives frauduleuses de lancer une crypto-monnaie dans le monde et de la rendre populaire par le biais d’une publicité agressive et de promesses mirobolantes. En général, les initiateurs de l’escroquerie s’arrangent pour détenir eux-mêmes des parts importantes, de sorte que leurs pièces, initialement sans valeur, prennent soudainement une valeur exorbitante dès qu’un nombre suffisant de personnes montent dans ce train qui ne mène nulle part.

Cette opération est généralement suivie d’une « arnaque de sortie » à un moment donné, au cours de laquelle les escrocs jettent leurs actions sur le marché avec un profit élevé, arrêtent le développement de la crypto-monnaie, qui n’était de toute façon probablement que rudimentaire à ce moment-là, et disparaissent sans bruit. Un système de boule de neige, si vous voulez. BitConnect est un exemple particulièrement triste d’une telle escroquerie à la sortie, où de nombreux investisseurs (certes) imprudents ont perdu beaucoup d’argent.

Mise à l’échelle /Scalabilité

L’évolutivité des blockchains désigne le défi technique fondamental consistant à maintenir l’efficacité d’une blockchain à mesure que son utilisation et sa taille augmentent, sans ralentir son service en raison de l’augmentation constante des ensembles de données et de la traction. Pour une future adoption massive des technologies Blockchain, une bonne évolutivité est une nécessité absolue.

Contrat intelligent

Un « contrat intelligent ». Les contrats intelligents, plus encore que les crypto-monnaies, constituent la véritable innovation des blockchains. Les contrats intelligents sont des contrats largement, voire totalement, auto-exécutables.

qui peuvent avoir pour sujet n’importe quoi. Dès que certains paramètres cibles sont enregistrés comme remplis sur la blockchain, le contrat est exécuté. Un exemple simple en est un contrat de livraison, où le paiement est automatiquement ordonné à la seconde où la réception ou la livraison des marchandises est enregistrée. Et tout cela se fait de manière purement algorithmique, sans bureaucratie intermédiaire qui doit enregistrer et gérer ce processus !

Les exemples presque infinis de cas d’utilisation des contrats intelligents sont la raison pour laquelle la technologie blockchain va certainement s’imposer à moyen et long terme.

Un soft fork

Un soft fork est un fork dans lequel une mise à jour rétrocompatible est effectuée sur une blockchain. Certains ajustements sont apportés à l’algorithme, mais ils sont d’une nature telle qu’ils reconnaîtraient également les anciens résultats de la blockchain lorsqu’ils sont recalculés. Ceci est crucial car, contrairement à un hard fork, les nœuds peuvent toujours considérer les nouvelles transactions comme valides sans la mise à niveau. L’ancien et le nouvel algorithme fonctionnent tous deux dans les mêmes conditions.

Cependant, les nœuds avec une mise à niveau ne prendront plus en compte dans l’historique de la blockchain les nouveaux blocs selon l’ancien modèle qui viennent après le soft fork. À cet égard, il est important, dans le cas d’un soft fork, que la majorité de la communauté le soutienne et appuie le nouveau système. Après tout, si l’ancienne branche de la blockchain continue à avoir plus de traction sans la mise à niveau du soft fork, la mise à jour pourrait ne pas se concrétiser complètement ou même être complètement orpheline. Même une mise à jour aussi « légère » nécessite un large consensus au sein de la communauté si l’on veut qu’elle soit couronnée de succès.

Certains portefeuilles sont spécifiques à une crypto-monnaie particulière, tandis que d’autres peuvent en contenir plusieurs. Il existe également une distinction entre les portefeuilles en ligne et hors ligne. Les premiers sont toujours en ligne et s’apparentent davantage à un nuage. Alors que ces derniers n’ont besoin que d’être en ligne pour être utilisés. Ils sont peut-être moins pratiques, mais ils sont généralement plus sûrs car ils ne maintiennent pas une connectivité permanente au réseau et peuvent également être stockés sur des supports externes pour encore plus de sécurité.

Livre blanc

Le livre blanc est le concept écrit et publié d’une crypto-monnaie ou d’une technologie blockchain. Tant en termes commerciaux (feuille de route, etc.) qu’en termes techniques (explication des attributs techniques). Il est considéré comme un indicateur important du sérieux d’un projet et doit toujours être lu lorsqu’on envisage d’investir. De par sa nature même, le livre blanc peut être quelque peu technique et rédigé dans un style aride, dépassant parfois les dix pages, ce qui peut être intimidant pour les non-experts.

Toutefois, cela ne doit pas être une excuse pour ne pas le lire. Pour investir en connaissance de cause, il faut connaître le livre blanc ! Et tant mieux si sa lecture est un peu cahoteuse parce qu’elle aborde inévitablement des sujets techniques, que si elle est pleine de langage promotionnel et de promesses nébuleuses, mais que techniquement aucune de ces visions n’est expliquée.

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